Cum se manifesta anxietatea la copii?

Anxietatea la copii

Frica este o parte normala si naturala a vietii. Este o parte a evolutiei noastre ca specie, diferite temeri apar si se dezvolta in anumite momente din viata noastra. Teama de straini si teama de a fi separate de persoana care ii ingrijeste, apar la copii de regula la vrsta de aproximativ noua luni. Evident ca varsta exacta si intensitatea fricii variaza usor de la copil la copil, insa toti copiii trec prin aceste temeri, care in majoritatea lor apar la varste similare. Pe masura ce copiii cresc, incep sa manifeste alte frici naturale, de exemplu teama de animale (exemplu de caini) si de insecte (exemplu de paianjeni), teama de apa, de intuneric, teama de monstrii etc. Acestea apar adesea la copiii mici si maricei.

In copilaria medie spre cea tarzie, copiii incep sa devina mai constienti de ceilalti copii, dar si mai constienti de ei insisi, dezvoltand o dorinta puternica de a se integra in grupul celorlalti. Aceste preocupari cresc de obicei in intensitate pe parcursul anilor urmatori si ajung la apogeu in adolescenta  medie, atunci cand modul in care arata si ceea ce cred alti copii despre ei devin cele mai importante lucruri din lume pentru adolescent. Astfel apare anxietatea la copii.

 

Cand devine anxietatea la copii o problema?

Copiii cu probleme de anxietate pot fi vazuti pur si simplu ca avand temeri normale care au devenit mai  exagerate  si mai intruzive decat cele ale altor copii.

Interfereaza anxietatea cu viata copilului dumneavoastra, ii genereaza suparare si neplacere, il impiedica sa se bucure de lucrurile care ii plac, ii afecteaza performantele scolare sau sportive?

Daca raspunsul este afirmativ, pentru anxietatea la copii este cazul sa va ganditi cum sa il ajutati sa controleze aceste stari. Decizia  finala va depinde de echilibrul dintre nivelul la care este afectat copilul dvs. de anxietate si gradul de efort pe care dvs., copilul si restul familiei sunteti dispusi sa il depuneti pentru a elimina frica respectiva. Decizia trebuie luata atat de dvs. cat si de copil. S-ar putea ca impreuna sa decideti ca, desi anxietatea il afecteaza oarecum, nu este momentul sau problema nu este suficient de presanta pentru a necesita sa fie rezolvata. Pe de alta parte s-ar putea sa decideti ca desi anxietatea la copii nu este o problema foarte mare, ar fi distractiv sa lucrati impreuna la rezolvarea ei si ar fi placut sa scapati de ea.

Pentru insusirea anumitor tehnici de psihoterapie cognitiv-copmportamentala este nevoie de dedicare, munca intensa si angajament. Activitatile pe care o sa le lucrati impreuna cu psihoterapeutul nu sunt deloc daunatoare sau periculoase, din contra aduc multe avantaje secundare precum imbunatatirea stimei de sine, a increderii in sine si a starii generale de bine.

Criteriile de indeplinire pt anxietatea la copii apar aproximativ la unul din zece, variind bineinteles in functie de varsta. Teama de separare de persoana care ii ingrijeste este mai obisnuita la varste mai mici, in timp ce anxietatile de ordin social sunt mai frecvente la varste mai mari.

In general, parintii considera ca anxietatea la copii este pur si simplu parte a personalitatii si ca nu se poate face nimic. Din pacate acestia nu cunosc consecintele anxietatii asupra copilului.

Copiii anxiosi tind sa aiba mai putini prieteni decat alti copii de varsta lor. Deoarece numerosi copii anxiosi sunt  timizi, acestia intampina dificultati in interactiunea cu copiii necunoscuti sau cand vor sa se alature unor grupuri. La randul sau lipsa prieteniilor poate avea un impact important mai tarziu in viata , accentuandu-le singuratatea si scazand sansele formarii unei retele de suport social.

 

Cand este instalata anxietatea la copii, exista trei moduri probabile in care acestia simt efectele.

In primul rand anxietatea este resimtita la nivelul proceselor mentale sau ale gandurilor lor.

Copiii anxiosi vor avea ganduri centrate pe un anumit tip de pericol sau  amenintare. De exemplu, pot fi ingrijorati de faptul ca se vor rani, ca cineva apropiat lor va fi ranit sau ca se va rade de ei. In al doilea rand, anxietatea e resimtita fizic la nivelul corpului. Cand copilul e anxios, corpul ii devine  mai incordat sau activat. Cercetatorii numesc aceasta reactie drept reactie de atac sau fuga, pentru ca scopul este acela de a proteja persoana pregatind-o sa infrunte sau sa scape de un potential pericol.

Reactia de atac sau fuga include modificari precum ritmul crescut al batailor inimii, al respiratiei, transpiratie si greata. Din aceasta cauza, atunci cand sunt cuprinsi de ingrijorare, copiii anxiosi pot acuza dureri de stomac, dureri de cap, voma, diaree sau oboseala.

In cel de-al treilea si probabil cel mai important mod, anxietatea afecteaza comportamentul copiilor. Cand sunt anxiosi, copiii tind sa devina nelinistiti, sa umble de colo-colo, sa planga, sa se ascunda dupa parinti sau sa tremure. In plus anxietatea este insotita de o forma de evitare.

 

Fobiile specifice

Fobiile specifice se refera la fica de obiecte sau de situati specifice. Un copil cu o fobie specifica se teme de un lucru anume (exemplu de intuneric). Cateva fobii mai des intalnite sunt: teama de intuneric, caini, inaltimi, paienjeni, furtuni si injectii.

 

Anxietatea de separare

Anxietatea de separare este frica de a fi despartiti de principala persoana care le poarta de grija, cel mai adesea fiind vorba de mama copilului. Copiii cu anxietate de separare devin foarte suparati atunci cand trebuie sa se desparta de cel care ii ingrijeste, indiferent de motiv. In cazuri severe pot chiar sa isi urmeze parintele prin camera pentru a nu fi scapati din privire nici o clipa. Cel mai adesea, acesti copii evita sa mearga la scoala, se supara cand parintii lor vor sa iasa in oras, refuza sa doarma la altii si incearca sa-si tina parintii/parintele in preajma tot timpul. Unii copii se plang de dureri de stomac sau de alte probleme fizice cand sunt separati si multi dintre ei fac ,,crize “cand sunt amenintati cu separarea. Motivul acestui comportament pare sa fie teama ca ceva ingrozitor i se va intampla parintelui sau copilului cat timp cei doi sunt despartiti si ca in consecinta nu se vor mai revedea niciodata.

 

Anxietatea generalizata

Anxietatea generalizata este o tendinta generala de a fi ingrijorat sau anxios cu privire la mai multe domenii de  viata.

Copiii cu anxietate generalizata sunt adesea descrisi de parintii lor ca fiind mereu ingrijorati. Sunt preocupati de multe probleme generale precum sanatatea, temele, performantele sportive, facturile, talhariile si chiar de problemele de la locul de munca al parintilor.

Sunt foarte preocupati de orice situatie noua pe care trebuie sa o infrunte si adesea le pun parintilor intrebari si le solicita confirmari.

Anxietatea sau fobia sociala

Anxietatea sociala sau fobia sociala se refera la frica si nelinistea, aparute in situatii in care copilul trebuie sa interactioneze cu alte personae sau sa fie in centrul atentiei. Acesti copii sunt cel mai adesea descrisi ca fiind timizi, iar problema fundamental este teama ca intru-un fel  sau altul, ceilalti isi vor face o impresie negativa despre ei. Prin urmare , tind sa evite multe situatii in care este nevoie sa interactioneze cu alte persoane: cand trebuie sa intalneasca persoane necunoscute, sa vorbeasca la telefon, sa se inscrie in echipe sau cluburi,sa raspunda la intrebari la clasa sau sa poarte haine ,,nepotrivite”.

Tulburarea obsesiv-compulsiva

Aceasta tulburare este prezenta atunci cand copilul are anumite actiuni sau ganduri pe care le repeta mereu, adesea pe perioade lungi de timp. Copiii cu probleme obsesiv-compulsive pot avea anumite ganduri sau temeri care se deruleaza in mintea lor in mod repetat. De exemplu, se poate ca ei sa fie mereu preocupati de pastrarea ordinii si a curateniei. In plus, acesti copii tind sa repete anumite actiuni, adesea intr-o maniera superstitioasa sau cu tenta de ritual.

De exemplu, e posibil ca ei sa se spele in mod repetat intr-un anume fel, pe o perioada indelungata de timp sau pot sa-si organizeze si sa-si reorganizeze lucrurile intr-un mod anume.

 

Sindromul de panica

Sindromul de panica este reprezentat de frica sau teama de a avea atacuri de panica. Atacurile de panica se manifesta printr-un puseu brusc de frica insotita de o serie de trairi fizice (batai rapide ale inimii, transpiratie, ameteala, furnicaturi si senzatie de sufocare). In timpul unui atac de panica copiii pot avea impresia ca mor sau ca li se intampla ceva ingrozitor. Atacurile de panica nu sunt des intalnite la copiii mici si sunt mai frecvente la adolescenti. Cateodata acesti adolescenti incep sa evite numeroase situatii, din cauza atacurilor de panica si in aceste cazuri, problema este denumita tulburarea de panica insotita de agorafobie.

 

Tulburarea de stres posttraumatic

Tulburarea de stres post traumatic este o reactie la un eveniment puternic si traumatic, in cadrul caruia copilul a fost foarte inspaimantat sau a fost ranit. Printre evenimentele care pot declansa astfel de reactii se numara accidentele de masina, dezastre naturale, abuzul sexual sau faptul de a fi fost martor la o spargere. Majoritatea copiilor vor manifesta o oarecare anxietate timp de cateva saptamani dupa un eveniment traumatic. De obicei aceasta reactie dispare treptat. In unele cazuri, insa, reactia continua mai multe luni. E posibil ca asemenea copii sa includa elemente legate de trauma in jocul lor. Este posibil ca brusc sa se comporte sau sa simta ca si cum evenimentul s-ar produce din nou si sa devina foarte tulburati. Copiii incearca adesea sa evite situatiile care le reamintesc de trauma si pot deveni distanti din punct de vedere afectiv. Pot manifesta agitatie, probleme de somn si iritabilitate.

 

Ce anume genereaza anxietatea la copii?

Nu se cunoaste raspunsul complet la aceasta intrebare. Totusi cercetarile au identificat un numar de factori care probabil joaca un rol important in aparitia anxietatii cum ar fi: factori genetici, reactia parintilor, imitarea, factori de stres.

Anxietatea la copii este intretinuta de o serie de factori. Acestia includ modul de gandire al copilului (copiii anxiosi percep lumea ca fiind in general periculoasa), modul in care copilul isi gestioneaza temerile (copiii anxiosi tind sa evite situatiile care le produc teama) si felul in care interactionam cu copilul (multi parinti ajung sa ia asupra lor problema copilului lor anxios).

Copiii anxiosi considera ca lumea este un loc periculos, din cauza acestei convingeri, ei tind adesea sa interpreteze evenimente neamenintatoare drept surse de pericol. De exemplu, un zgomot de afara in timpul noptii poate fi interpretat ca fiind un hot. Astfel acest mod de gandire poate contribui la mentinerea anxietatii prin faptul ca aparent ii ofera copilului dovezi pentru a-si justifica temerea.

In mod similar, copiii anxiosi evita de obicei lucrurile de care se tem. Din cauza acestui comportament evitant, ei nu afla niciodata ca lucrul de care se temeau probabil ca nici nu s-ar fi intamplat. Din nou, acest lucru intretine anxietatea prin faptul ca nu le da ocazia sa descopere dovezi contrare.

Atunci cand parintii le permit copiilor sa isi evite anxietatile, preluandu-le sarcinile si protejandu-l de posibile neplaceri, ei faciliteaza de fapt mentinerea acestor convingeri.

Tratamentul tulburărilor de anxietate la copii

De multe ori anxietatea a fost identificată cu o formă a stresului, însă în literatura de specialitate tulburările de anxietate reprezintă un complex de tulburări de dispoziție care pot afecta serios viața copilului.

Mai mult, tulburările de anxietate sunt incluse în grupul afecțiunilor psihice, fiindcă acestea pot modifica atât de mult comportamentul unei persoane, copil sau adult, încât aceasta nu mai poate duce o viață normală, echilibrată. În lipsa unui tratament special, aceste persoane nu-și pot controla starea permanentă de teamă și îngrijorare, chiar și în lipsa unui motiv real.

De la anxietate la depresie, un singur pas

Aceste tulburări sunt asociate cu un risc crescut de eșec școlar, social și familial. De asemenea, dacă anxietatea copilului nu este tratată corect se va ajunge la o amplificare a acesteia în viața adultă, dar și la depresie sau chiar la tentative de suicid. De aceea, este esențial ca părintele să observe când ceva nu este în ordine cu cel mic, deoarece de cele mai multe ori, atunci când copilul are semne de anxietate, părintele poate avea falsa impresie că el este timid. Este foarte important să nu lăsați anxietatea să acapareze viața copilului și a familiei. Trebuie să cereți ajutor specializat imediat!

Copiii născuți din părinții anxiosi sunt mult mai susceptibili de a deveni anxioși. Mai mult, un părinte îngrijorat, anxios la rândul său, poate exacerba anxietatea copiilor prin stilul propriu de interacțiune, inclusiv supraprotecția și controlul excesiv.

Principalele tipuri de tulburări de anxietate

  • Atacurile de panică. Apar brusc, aparent fără motiv, uneori simptomele fiind confundate cu un atac de cord. Copilul transpiră, acuză dureri în piept și apare senzația de sufocare.
  • Fobia socială sau tulburarea de anxietate socială. Se declanșează atunci când copilul are prea multe griji într-un contex absolut normal. De exemplu, când merge la școală sau când merge la ziua unui coleg de clasă sau la un spectacol. În față acestor situații copilul are teama de a nu fi ridiculizat de colegi, de a nu fi respins de aceștia.
  • Fobiile specifice. Se exprimă prin frica intensă, teama anormală față de o anumită situație sau față de un anumit om sau chiar animal. De exemplu, copilul poate să aibă fobie față de insecte, de câini, de înălțime, de apă. Frica este atât de mare încă cel mic preferă să evite situația respectivă, deoarece nu-și poate controla teama.
  • Tulburarea de anxietate generalizată. Are ca trăsătură starea de grijă excesivă în absența unei cauze reale. Practic, copilul nu poate să spună ce anume îi determină starea de teamă, de neliniște.
  • Tulburare de stres posttraumatic. Acest tip de tulburare de anxietate rezultă dintr-o experiență trecătoare care provine din trecut. Simptomele includ coșmaruri, frică și evitarea evenimentului traumatic care a declanșat anxietatea.

În ce constă tratamentul?

Medicația este adesea prescrisă pentru copiii cu anxietate, așa cum este și pentru adulți. De regulă, medicamentele antidepresive sunt prima alegere, acestea pot ajuta la diminuarea stărilor de anxietate. Totodată, copilul poate primi și antipsihotice sau anxiolitice. Atenție! Tratamentul medicamentos trebuie urmat sub atenta supraveghere a medicului psihiatru. Întreruperea bruscă a acestuia poate provoca reapariția simptomelor de anxietate. Nu întrerupeți tratamentul fără acordul medicului psihiatru.

În ultimii 20 de ani, numeroase studii susțin că terapia cognitiv-comportamentală este eficientă, de multe ori aceasta fiind asociată medicației. Cu ajutorul acestei terapii, copilul învață noi modalități de a gândi și de a acționa în situațiile care de regulă îi pot provoca anxietatea, practic el învață să-și gestioneze stresul. Totodată, există și terapia comportamentală cognitivă bazată pe expunere care presupune ajutarea copiilor să se confrunte cu temerile lor într-un mediu favorabil. De exemplu, dacă are teamă de câini trebuie să stea langă aceștia.

Concret, psihoterapia cognitiv-comportamentală are ca scop corectarea factorilor care determină apariția simptomelor de anxietate. Prin psihoterapie, copilul sau adultul învață cum să își controleze anxietatea prin strategii eficiente de relaxare, învață cum să își observe gândurile și comportamentele care nu fac decât să le alimenteze anxietatea pe termen lung și învață cum să înlocuiască aceste gânduri și comportamente negative cu noi tipare de gândire și acțiune.

Tipuri de terapie eficiente

– terapia cognitiv comportamentală care îl va ajuta să-și ordoneze gândurile și acțiunile,

– terapia interpersonală care îl va ajuta pe copil să poată comunica constructiv cu cei din jurul său, fie că sunt colegi de școală, fie că sunt părinții săi.

– terapia bazată pe rezolvarea problemelor existente care îi da posibilitatea copilului să-și gestioneze mai bine simptomele.

Activități de ajutor

Totodată, o, serie de modificări în viața de familie îl pot ajuta pe copil să-și depășească teama aceasta nejustificată. Inclusiv menținerea unei alimentații sănătoase are un rol important. Este indicat să fie eliminate din regimul copilului alimentele tip fast-food cât și dulciurile. Sunt chiar o serie de studii care susțin incidența redusă a anxietății la persoanele care consumă, de exemplu, mult pește și legume.

De asemenea, orice activitate creativă la care poate participa adolecentul îi va da un plus de energie și-l va scoate din zona sa plină de negativism, teamă și anxietate. Cu cât mintea este mai ocupată cu lucruri creative, utile, cu atât va avea mai puțin timp să se gândească la fricile sale.

Totodată, părintele are un rol extrem de implortant în ajutarea copilului de a ieși din situația stresantă, anxioasă. Astfel, este recomandat să petreceți cât mai mult timp liber cu copilul, planificati plimbări, excursii în weekend-urile libere, picnicuri, activități relaxante. Încurajați copilul să își ofere atenție, mici cadouri, să-și îndeplinească mici dorințe, dar mai ales să vă spună ceea ce își dorește și ceea ce-i poate aduce mulțumire sau bucurie în momentul respectiv.

Și exercițiile fizice ajută mult deoarece acestea țin mintea ocupată și obișniuiesc copilul cu bătăile rapide ale inimii, senzație ce adesea este asociată cu anxietatea. La fel și yoga este de ajutor în combaterea sau măcar diminuarea stărilor anxioase. Mai exact, exerciții care ajută la controlarea respirației contribuie la calmarea sistemului nervos.

O idee bună este și aceea de a sfătui adolescentul să-și noteze într-un jurnal întâmplările fericite, emoțiile care îi aduc bucurie. În felul acesta va observa singur că viața lui este presărată și cu evenimente pozitive, fericite.

Iar poate cea mai importantă regulă este aceea a formării unei bune comunicări cu psihoterapeutul copilului. Orice eveniment, situație stresantă se va discuta deschis cu acesta, ulterior împreună veți găsi calea de diminuare a efector nocive ale anxietății asupra vieții copilului.

 

Clinica Hope – clinica de psihiatrie si psihoterapie Bucuresti sector 4 Str Graului Nr 21 (langa Oraselul Copiilor, Metrou Brancoveanu)

Pentru mai multe informatii pe aceasta tema suna la 0724 792 901 si discuta cu unul din specialistii nostri.