Spre deosebire de psihoterapie, cu care este „ruda” foarte apropiata, se axeaza mai mult pe rezolvarea unor situatii curente de criza relationale sau situationale, la care facilitarea gasirii de solutii rapide este esentiala. De asemenea, scaderea simptomelor de anxietate, cultivarea asertivitatii, deprinderea de noi comportamente pot fi facute prin consiliere. Aspecte mai profunde si vechi ale personalitatii nu sunt analizate si nici modificabile prin consiliere.

Consilierea se face printr-un numar mai scurt de sedinte decat psihoterapia (de exemplu 10-12), cu durata de 50 de minute/sedinta, cu frecventa de o data pe saptamana.